Dove nasce il caffè? La pianta del caffè e i suoi frutti.

Dove nasce il caffè? La pianta del caffè e i suoi frutti.

La pianta del caffè e i suoi frutti.

Lo beviamo tutti i giorni, fa parte della nostra ritualità quotidiana, che sia al bar o a casa nostra. Ma ci siamo mai chiesti da dove nasce il caffè?

La Coffea è un genere di piante da fiore della famiglia delle Rubiaceae. Le sue dimensioni possono essere quelle di un piccolo arbusto o un albero di media grandezza, a seconda della specie e del tipo di coltivazione. La Coffea ha foglie opposte, il che significa che vi sono due foglie per ogni nodo lungo il ramo.
La tipologia di frutto è un detto “drupa” a 2 semi, comunemente chiamato ciliegia. I semi sono i chicchi di caffè. Tuttavia, se si spreme per aprire il frutto del caffè, ci si accorge che la polpa è davvero ridotta e i due semi riempiono la maggior parte della drupa.

Ci sono molte specie diverse di caffè, oltre 120 secondo il World Coffee Research (WCR). La Coffea Arabica è una delle due specie di piante di caffè che sono in coltivazione estensiva a livello globale. L’altra è la Coffea Canephora, comunemente chiamata Robusta. L’Arabica produce una qualità di caffè più alta rispetto alla Robusta.

La categoria sottostante la specie è detta “varietà”. Le varietà si riferiscono a diverse variazioni all’interno della specie, ad esempio Specie Coffea Arabica – Varietà Bourbon.

La Coffea Arabica, che è originaria dell’Etiopia, è stata trasportata fuori dalla sua terra d’origine nel vicino Yemen. All’inizio del XVIII secolo, alcuni semi o alberi furono introdotti dallo Yemen a Giava, dando origine alla stirpe “Typica”, forse dagli olandesi, forse trasportate dal mitico monaco Baba Budan. I francesi trasportarono i semi dallo Yemen all’isola di Borbone dando il nome alla varietà. 

Si tratta di varietà nate nelle foreste dell’Etiopia, dove ha avuto origine la Coffea Arabica, attraverso un processo di estarazione. L’ Arabica è  una qualità di caffè molto alta, ma purtroppo è soggetta a molte malattie.

Negli anni Venti, una pianta di Coffea Arabica e una di Coffea Robusta dell’isola di Timor Est vennero incrociate per ottenere un ibrido. Questa varietà di Arabica contiene materiale genetico della Robusta, che ha consentito alla pianta di resistere alla ruggine delle foglie di caffè.

Differenza tra Arabica e Robusta

Ecco un elenco con alcune differenze tra le due specie di caffè:

  •     Gusto. La Robusta ha un gusto spesso descritto come forte, con un retrogusto di arachide, mentre i chicchi di Arabica tendono ad avere un gusto più dolce e morbido con toni di frutta e bacche. La Robusta ha livelli di acidità più bassi rispetto al caffè Arabica, il che significa che in genere ha un sapore molto meno dolce. Uno dei motivi è che la Robusta contiene più caffeina rispetto all’Arabica. La caffeina infatti ha un sapore amaro e il chicco di Robusta ha un contenuto di caffeina di 2,7%, quasi il doppio rispetto all’1,5% dell’Arabica.
  •     Contenuto di lipidi e zucchero. Come già detto, l’Arabica contiene quasi il 60% di lipidi in più e quasi il doppio della quantità di zucchero rispetto alla Robusta. Questo fattore influisce probabilmente sul perché preferiamo il gusto dell’Arabica a quello della Robusta.
  •    Prezzo. Dal punto di vista del prezzo, i chicchi della Robusta costano circa la metà rispetto a quelli dell’Arabica.
  •     Condizioni di coltivazione. La temperatura di coltivazione ideale è compresa tra 15-24°C (59-75,2°F) per l’Arabica e 24-30°C (75,2-86°F) per la Robusta. Le ciliegie di Robusta impiegano circa 10-11 mesi per maturare, mentre le ciliegie di Arabica impiegano circa 9 mesi. Le ciliegie di Arabica mature cadono dalla pianta, mentre le ciliegie di Robusta mature rimangono sulla pianta. Una pianta di Arabica produce circa 1500-3000kg di chicchi, mentre la pianta di Robusta ne produce circa 2300-4000kg. Le precipitazioni ottimali per la coltivazione dell’Arabica sono 1500-2000mm, mentre per la Robusta questo numero sale a 2000-3000mm. L’altitudine ottimale (metri sul livello del mare) per la coltivazione dell’Arabica è di 1000-2000 metri, mentre per la Robusta è di 2000-3000 metri.
  •     Genetica. L’Arabica ha 44 cromosomi, mentre la Robusta ne ha solo 22.
  •     La forma. I fagioli Robusta sono molto più circolari, mentre l’Arabica è più ovale. I fagioli di Robusta sono anche più scuri e più piccoli dell’Arabica. Le foglie della Robusta sono più grandi.
coffea arabica
robusta

Il caffè Robusta rappresenta il 25% della produzione mondiale di caffè, ed è coltivato principalmente in Vietnam, Africa occidentale, Indonesia e altre parti del Sud-Est asiatico.
Una cosa da sottolineare è che, nonostante si associ l’Arabica ad una qualità superiore rispetto alla Robusta, non sempre è così. Il caffè Robusta di alta qualità di solito ha un gusto altrettanto buono o migliore dell’Arabica di bassa qualità.

Il caffè Arabica è preferito per il consumo diretto. La Robusta è eccellente per le miscele (soprattutto per i tipi di espresso): fornisce corpo alla bevanda, ma non è piacevole se bevuto da sola. Il caffè Arabica ha una diversità genetica preoccupantemente bassa; è più suscettibile alle malattie, e potrebbe addirittura estinguersi in futuro. Si prevede che entro il 2050 questo potrebbe portare a una diminuzione del 10-20% dei raccolti di caffè.